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Le loup, ou loup gris (Canis lupus, voir La page des sous-espèces) est un mammifère de la famille des canidés, et un parent proche du chien domestique. 

 Crabe

Il a une tête triangulaire avec deux grandes zones blanches partant de la pointe du nez jusque sous les yeux. Ses yeux en amande sont dorés. Chez le louveteau la dentition se compose de 36 dents, le loup n’obtient sa dentition définitive qu’aux environs de 7mois, elle s’élève alors à 42 dents très puissantes, mais avec l’âge, ses crocs s’usent et ne repoussent pas.

Les crocs servent à mettre à mort la proie, pour la dépecer, le loup utilise ses incisives plus tranchantes. Les muscles de la mâchoire sont puissants et permettent de broyer le crâne de la proie ou de la déplacer (même une proie trois fois plus lourde que lui).

La cage thoracique du loup, beaucoup plus étroite et ses pattes plus longues que celles du chien, lui donne des empreintes de pattes antérieures plus rapprochées que celles du chien. 

Les Canidés sont digitigrades , ils prennent appui uniquement sur les extrémités de leur pieds. 

Ainsi, à moins d'être couché, le talon du loup n'entre jamais en contact avec le sol. Les pattes antérieures du loup possèdent 5 doigts, mais il ne se sert que de 4. Les pattes postérieures quand à elles ne possèdent que 4 doigts.

Chaque coussin charnu du pied est entouré de poils raides et durs offrant isolation et accrochage sur des surfaces glissantes. 

Le loup utilise ses fortes griffes pour creuser et pour adhérer au sol quand il court.ces longue pattes lui permettent de trotter, de galoper ou d'avancer à longues foulées souples et régulières :

  1. un rythme de marche d'environ 6,5km/h
  2. un trot à une vitesse variable entre 12,5km/h et 16km/h.
  3. des pointes sur plusieurs km pouvant atteindre 64km/h.

Le pelage du loup rend ce dernier encore plus impressionnant pendant les périodes de grand froid hivernales où ses poils du dos et des flancs mesurent en moyenne entre 5 et 6,5cm. Dans la nature, un loup peut vivre de 10 à 12 ans et en captivité, de 10 à 17 ans voire exceptionnellement 20.

 

 

Passeport de loup

  • Nom : Loup – Louve
  • Règne : Animal
  • Embranchements : Chordés - Vertébrés
  • Classe : Mammifère
  • Ordre : Carnivore
  • Famille : Canidé
  • Genre : Canis
  • Espèce : Lupus
  • Poids :
    • Mâle : 12 – 80 Kg
    • Femelle : 10 – 30 Kg
  • Hauteur au garrot : 60 – 95 cm
  • Longueur : 1 – 1,50 m
  • Queue : 30 - 50 cm
  • Oreilles : courtes et droites, toujours en mouvement – ouïe jusqu'à 40 kHz / Il peut entendre d'autres loups hurler jusqu'à une distance de 6,4 - 9,6 km .
  • Yeux : en amande, couleur jaune doré
  • Angle de vision : 250°
  • Dentition : 42 dents
  • Pression de la morsure : 150 kg/cm²
  • Odorat : très sensible, il peut détecter un animal à 270 m contre le vent
  • Pelage : du gris au fauve selon les individus
  • Omoplates : plus obliques que celles du chien. Ce qui lui permet une plus grande aisance de mouvement
  • Traces : le loup laisse des empreintes alignées bien droite
  • Vitesse : il peut dépasser les 30 km/h
  • Vitesse de pointe : 45 - 50 km/h
  • Allure : très souple
  • Cri : le loup hurle
  • Longévité : 10 – 12 ans en liberté / 10 à 17 ans en captivité