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Le Loup rouge ou Loup roux (Canis rufus) est le plus rare de tous les Canidés, car gravement menacé d'extinction. Il doit son nom à la couleur de son pelage et vit en Amérique du Nord. Il subsiste des doutes sur ses origines et le Loup rouge est tantôt considéré comme une espèce du Nouveau Monde à part entière, tantôt comme une sous-espèce (Canis lupus rufus) du Loup gris, parfois seulement comme un hybride (Canis lupus x Canis latrans) entre le Loup gris et le coyote.

 

Le loup rouge possède un pelage de teinte cannelle ombré de gris et de noir sur le dos et la queue. Les joues et le dessous du museau sont blancs. Sa taille est intermédiaire entre celle du loup gris et du coyote.

Il se distingue de ses cousins par le fait qu’il est capable de se dresser sur ses pattes postérieures bien que ses jambes soient plus longues et plus fines. Cette particularité lui permet de voir par-dessus les hautes herbes.

 

On considère que son aire de répartition originelle inclut l'est de l'Amérique du Nord, où l’on peut en trouver en Pennsylvanie à l'est, à la Floride au sud et au Texas à l'ouest.

Il se distingue de ses cousins par le fait qu’il est capable de se dresser sur ses pattes postérieures bien que ses jambes soient plus longues et plus fines. Cette particularité lui permet de voir par-dessus les hautes herbes.