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Le loup s'est adapté de différentes manières, selon son habitat. Par exemple, la couleur de son pelage varie entre les différentes zones d'habitat :

  • Le Loup arctique, le loup du Groenland ont une robe blanche et soyeuse.
  • Le loup de la toundra, le loup de L'Hudson ont un pelage blanchâtre.
  • Dans le Mackenzie, il est sombre voire noir.
  • Dans l'ile de Vancouver, il est gris.
  • En Europe, le pelage est fauve, mêlé de gris et de noir .

Des sous-espèces ont vu le jour. Cette subdivision est cependant contestée par les spécialistes. En Europe, tous les loups sont décrits comme des loups gris (Canis lupus), il existe cependant des différences considérables.

Selon les sources on trouve de 15 à 40 sous-espèces, cependant la tendance aujourd'hui est à réduire considérablement cette liste en considérant qu'il s'agit dans la majorité des cas d'adaptations locales de l'espèce Canis lupus , On distinguer 2 groupes : celles d'Amérique du Nord et celles d'Europe-Asie.